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「草創期」の意味や使い方・類語などを丁寧に解説

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「草創期」はなにかの歴史を知ろうとして調べると、必ずと言っていいほど目にする言葉ですが、実際にどの期間が「草創期」なのでしょう。

ほかにも時代を区切る言い方はたくさんあります。ここでは「草創期」の意味と、その類語にも触れます。

目次

「草創期」の読み方や意味

まず「草創期」という字のなりたちと、この言葉の読み方や意味を見てみましょう。

漢字それぞれが持つ意味

ここで、草創という言葉をつくる「草」と「創」について説明します。草は「くさ」または「そう」の読みかたで意味あいが変わりますから、草創の「そう」に限定します。

草【そう】くさ。粗末。簡単。いなかじみている。詩歌・文章の下書き。書体の一種。行書をさらにくずしたもの。物のはじまり。
創【そう】傷ができる。刃物でうけた傷。物事をはじめる。はじめてつくる。

「創」の字は、刃物をあらわす「刂(りっとう)」で材木を切って「倉」を建てるようすを表現しています。

「草創」そして「草創期」

それぞれの意味に触れたところで、「草創」と「草創期」について書きましょう。まず「草創」から説明します。
 

 (読み方)(意味)
草創そうそう物事のはじめ。草分け。
事業をおこすこと。
神社・寺院などを初めて建てること。創建。

このように「草創」は、なにかしらの始まりという印象が強い言葉です。余談ですが、ごくまれに「草創」という苗字の方がいらっしゃいます。こちらは「くさわけ」さんとお読みするそうです。次は「草創期」の意味です。

草創期そうそうき物事の初期段階
国や文明などが発展しはじめる時期
会社や団体などの活動がはじまる時期

「草創期」の使い方

「草創期」のイメージや使い方について、ここで書いておきましょう。

「草創期」という時期

「草創期」は、物事や歴史の初期、その中でもとくに早い時期にあたります。会社でいうと創立当時、何かの団体であれば設立したばかりの頃などというイメージです。

たとえば縄文時代を区分するとき、以前は「早期・前期・中期・後期・晩期」の5期でした。しかし現在では「早期」の前に「草創期」が加わった6期で区分されています。

「草創期」の使いどころ

草創期という言葉は、いろいろな事柄のはじまりを指すときに使うことができます。

【使い方の例】
・テレビ草創期(テレビ放送開始当時)
・インターネット草創期(一般ユーザーにインターネットが開放された当時)
・勧進相撲草創期(勧進相撲が始まった頃)
・探偵小説草創期(探偵小説が書かれるようになった頃)

「草創期」の例文

それでは、どのような文脈で「草創期」が使われるのか、例文をご紹介します。

「草創期」の例文いろいろ

縄文時代草創期には、すでに簡素な造りの木弓が狩猟道具として使われていた。
ギリシャ神話は、その草創期において口承形式で伝えられてきた。
実践型詰め将棋は、詰め将棋の草創期からあったようだ。
「あさかぜ」は海上自衛隊草創期の護衛艦だ。
彼女は、日本映画草創期の人気女優であった。

これらの例文のように、だいたいの物事の始まりに「草創期」を使うことができます。

「草創期」の類語

この章では「草創期」の類語・同義語を挙げます。

類語・同義語

「草創期」の類語・同義語を表にまとめました。同じ読み方でも漢字によってニュアンスが違います。

 (読み)(意味)
創生期そうせいき物事が初めて生じた(発生した)時期
創成期そうせいき物事が初めて成立した(できあがった)時期
創業期そうぎょうき事業を新しく始めた時期
黎明期れいめいき新しい文化・時代などが始まろうとする時期

「草創期」と「創生期」を混同しているのか、【草生期】と覚え間違えたり、書き間違えることがあるようです。しかし「草生(そうせい)」は主に栽培で使われる言葉ですから、このような場合には当てはまりません。

「草創期」は何を語るにも欠かせない時期

どんな物事の歴史にも「草創期」があります。所属している会社や好きなスポーツチーム、普段買い物にでかけるデパート、自分の住んでいる町。さまざまな物事に興味を持ち、そのルーツをたどって草創期を知ると、また違う発見があることでしょう。

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この記事を書いた人

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